Die Kosten der Vorschule haben uns fast gebrochen – SheKnows

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Als ich ein Teenager war, hatte ich Angst, ins Schlaflager zu gehen. Klar, ich hatte mich auf acht Wochen Sommerspaß in den New Yorker Catskill Mountains gefreut, aber ich hatte mich auch irgendwie davon überzeugt, dass mein sanftmütige Eltern und jüngere Geschwister verfielen sofort in ein Leben voller Bacchanalien, als sich die Türen zu diesem Sullivan schlossen Kreisgebundener Bus.

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Dreißig Jahre später denke ich immer noch an diese Fantasie, weil ich mich frage, ob es in Ordnung ist, wenn ich sie spiele richtig raus, als meine eigene Tochter in den Schulbus steigt und in den öffentlichen Kindergarten fährt September. Darf ich an der Bushaltestelle eine Flasche Champagner aufmachen? (Nein, Das Gesetz des Staates New York sagt, ich kann nicht, aber arbeite hier mit mir zusammen.) Schließlich habe ich etwas zu feiern: Zum ersten Mal seit der Geburt meiner Tochter fließt der Großteil meines Einkommens nicht in ihre Kinderbetreuung.

Als ich schwanger war, habe ich mich entschlossen, ernsthaft in die Versorgung meines Babys zu investieren frühkindliche Erziehung, und dass ich alles opfern würde, was dafür nötig war. Da meine Tochter ein Einzelkind ist, wollte ich sicherstellen, dass sie mit soliden kognitiven und soziale Fähigkeiten – etwas, das sie sowohl durch den Umgang mit anderen Kindern als auch durch qualifiziertes Lernen gewinnen würde Fachleute. Die Forschung spricht für sich, wenn es um die Vorteile einer qualitativ hochwertigen frühkindlichen Bildung geht: Kinder, die ein ECE-Programm besuchen, sind seltener einen sonderpädagogischen Praktikumsplatz benötigen, seltener eine Klasse wiederholen und eher Abitur machen Schule.

Da meine Tochter seit ihrem zweiten Lebensjahr in den Kindergarten geht, ist sie schon ein Knaller Leser, hat ein großes Interesse an Geographie und Mathematik und geht selbstbewusst in die meisten sozialen Situationen und Begeisterung. Ich freue mich, sagen zu können, dass ich das bekommen habe, wofür ich bezahlt habe. Zufrieden und dankbar heißt das: Dank der strengen Protokolle der Vorschule konnte meine Tochter auch während der schlimmsten COVID-19-Pandemie sicher und persönlich am Kindergarten teilnehmen.

Diese Vorteile waren jedoch im wahrsten Sinne des Wortes mit enormen Kosten verbunden, was eine qualitativ hochwertige frühkindliche Bildung in diesem Land zu einem Privileg für diejenigen macht, die es sich leisten können. Obwohl ich das Glück hatte, meiner Tochter diese Gelegenheit zu bieten, möchte ich diese Zeit nutzen, um sagen wir, um es festzuhalten, dass die Ausgabe von mehr als 86.000 US-Dollar für drei Jahre Früherziehung eine enorme Belastung für meine Familie verursacht hat Finanzen. Da etwa 95 % meines Einkommens als Vollzeitschriftsteller und Redakteur in die Kinderbetreuung flossen, wurden meinem Mann alle unsere anderen Rechnungen aufgebürdet. Erschwerend kommt hinzu, dass er in der Unterhaltungsindustrie arbeitet und aufgrund der Pandemie einen erheblichen Teil seines Einkommens verloren hat. Alles andere als das Nötigste war also in den letzten fünf Jahren so gut wie unmöglich. Ohne eine Tabelle mit unseren Einnahmen vorzulegen, lassen Sie mich die Dinge in die richtige Perspektive rücken: Präsident Bidens Steuergutschrift für Kinder, Teil des am 11. März 2021 in Kraft getretenen amerikanischen Rettungsplans, ist eine Form der Steuererleichterung, die im nächsten Jahr berufstätigen Familien zwischen 3.000 und 3.600 US-Dollar pro Kind zur Verfügung stellt. Während dieser Kredit, der für alles verwendet werden kann – Lebensmittel, Nebenkosten, Miete, Kinderbetreuung usw. – war für meine Familie sowohl willkommen als auch unglaublich hilfreich, es hätte kaum eine Delle in unseren Vorschulgebühren hinterlassen.

Das liegt daran, dass unsere monatlichen Studiengebühren mehr kosten als unsere Hypotheken-, Wartungs-, Versorgungs- und Telefonrechnungen – zusammen. Und ich habe nicht lange recherchiert, um zu verstehen, dass dies für viele Familien ein vertrauter Refrain ist. Laut Zentrum für amerikanischen Fortschrittfrisst die Kinderbetreuung regelmäßig ein Drittel (oder mehr) des Familienbudgets. Und diese Finanzkrise trifft nicht nur Hausbesitzer: Eine Studie aus dem Jahr 2016 In Zusammenarbeit zwischen der Denkfabrik New America und Care.com wurde festgestellt, dass der Preis für die Vollzeitbetreuung in amerikanischen Kindertagesstätten 85 % der monatlichen mittleren US-Mietkosten beträgt.

Es ist keine Neuigkeit, dass eine gute frühkindliche Bildung einen exorbitanten Preis hat. Zurück im Jahr 2019, Sen. Der universelle Kinderbetreuungsplan von Elizabeth Warren enthüllte die harte Wahrheit, mit der sich Millionen berufstätiger Eltern täglich konfrontiert sehen: Eine erschwingliche, qualitativ hochwertige Kinderbetreuung zu finden, ist unabhängig von der Pandemie eine Herausforderung. Obwohl die Biden-Administration eine beispiellose 39 Milliarden US-Dollar in Fonds für die Kinderbetreuungshilfe im Rahmen der Amerikanischer Rettungsplan Bereits im April reicht es möglicherweise nicht aus, die Kinderbetreuungsprobleme des Landes in den langfristig, pro Zentrum für amerikanischen Fortschritt.

Nur weil unsere Tochter aus der Kita „ausgealtert“ ist und in die öffentliche Schule kommt, fühlt es sich an, als ob mein Mann und ich uns endlich finanziell weiterbilden können. Da ich nicht mehr jeden Monat mit himmelhohen Studiengebühren begrüßt werde, kann ich zum ersten Mal seit fünf Jahren bei den regulären Haushaltsausgaben helfen. Vielleicht planen Sie sogar einen Familienurlaub!

Aus Gesprächen mit meinen Freunden weiß ich, dass ich nicht die einzigen Eltern bin, für die der Wechsel von der privaten Vorschule in den Kindergarten eine erhebliche finanzielle Belastung bedeutet. Ein Freund sagte das, sobald seine Kinder zog in eine öffentliche Schule, er und seine Frau hörten auf, Kredite aufzunehmen Geld (sie verwendeten ein Darlehen, um die Vorschule zu finanzieren) und konnten anfangen, für die College-Ausbildung ihrer Kinder zu sparen. Schon damals sagte er: „Wir hatten Glück, dass wir das so überstanden haben“ – und er liegt nicht falsch.

Seien wir ehrlich: Wer die letzten eineinhalb Jahre mit Hilfe einer Kinderbetreuungseinrichtung überstanden hat, hat Glück. Ein Drittel der Kindertagesstätten aufgrund von COVID-19 dauerhaft geschlossen, und viele, die es geschafft haben, geöffnet zu bleiben, sind eingeschaltet unsicherer Stand. Aber ob Pandemie oder nicht, qualitativ hochwertige frühkindliche Bildung bleibt für zu viele Familien unerreichbar (ganz zu schweigen davon, dass Kinderbetreuerinnen erschreckend viel verdienen niedrige Löhne). Wenn wir wirklich darüber sprechen wollen, wie wir als Land aufhören können, unsere Kinder im Stich zu lassen, wäre dies ein guter Anfang.