Az óvoda költsége majdnem megtört minket – SheKnows

download video from instagram

Tinédzser koromban féltem, hogy elmegyek alvó táborba. Persze, alig vártam a nyolc hét nyári szórakozást a New York-i Catskill-hegységben, de valahogy arról is meggyőztem magam, hogy enyhe modorú szülők és fiatalabb testvérek azonnal a bacchanália életébe ereszkedtek, amint az ajtók bezárultak Sullivan előtt Megyei járatú busz.

anoushkatoronto/AdobeStock
Kapcsolódó történet. A lányom visszamegy az iskolába, és ez egy új világ mindkettőnk számára

Harminc év elteltével még mindig ezen a fantázián gondolkodom, mert azon tűnődöm, rendben van-e, ha megcsinálom az igazi, amikor a saját lányom felszáll az iskolabuszra, és elindul az állami óvodába Szeptember. Például kinyithatok egy üveg pezsgőt a buszmegállóban? (Nem, New York állam törvényei szerint nem tehetem, de dolgozz itt velem.) Végül is van mit ünnepelnem: A lányom születése óta most először a bevételem nagy részét nem a gyermekgondozásra fordítom.

Amikor terhes voltam, úgy döntöttem, hogy komoly befektetést eszközölök a babámba kisgyermekkori nevelés, és feláldozok bármit, ami szükséges ahhoz, hogy ez megtörténjen. Mivel a lányom egyedüli gyermek, szerettem volna biztosítani, hogy szilárd kognitív és tudással lépjen be az óvodába szociális készségek – olyasvalamit, amit más gyerekekkel való interakció révén szerezhet, valamint képzett szakemberek.

A kutatás önmagáért beszél, ha a magas színvonalú koragyermekkori nevelés előnyeiről van szó: az ECE programban résztvevő gyermekek kevésbé valószínű, hogy speciális oktatásra van szükségük, kevésbé valószínű, hogy ismételnek egy osztályt, és nagyobb valószínűséggel érettségiznek iskola.

Mivel a lányom két éves kora óta jár óvodába, ő már kekszet olvasó, élénken érdeklődik a földrajz és a matematika iránt, és magabiztosan sétál be a legtöbb társadalmi helyzetbe és lelkesedés. Örömmel mondhatom, hogy azt kaptam, amiért fizettem. Öröm és hálás, vagyis: Az óvoda szigorú protokolljainak köszönhetően a lányom biztonságosan és személyesen járhatott tovább a COVID-19 világjárvány legrosszabb időszakában.

Ezek az előnyök azonban – szó szerint – hatalmas költségekkel jártak, így ebben az országban a magas színvonalú koragyermekkori oktatás csak azok kiváltsága, akik megengedhetik maguknak. Bár elismerem, milyen szerencsés voltam, hogy ezt a lehetőséget megadhattam a lányomnak, szeretném ezt az időt rászánni mondjuk, hogy több mint 86 000 dollárt költöttem három év korai oktatásra, óriási megterhelést okozott a családomnak. pénzügyek. Mivel főállású íróként és szerkesztőként jövedelmem körülbelül 95%-át a gyermekgondozásra fordítottam, a férjemet az összes többi számlánkkal terhelték. Tovább rontja a helyzetet, hogy a szórakoztatóiparban dolgozik, és bevételének jelentős részét elvesztette a járvány miatt. Tehát az elmúlt öt évben a lényegeseken kívül bármi más is szinte lehetetlen volt. Anélkül, hogy bemutatnánk egy táblázatot a bevételeinkről, hadd helyezzem el a dolgokat: Biden elnökét Gyermek adójóváírás, amely a 2021. március 11-én aláírt amerikai mentési terv része, egyfajta adókedvezmény, amely gyermekenként 3000 és 3600 dollár közötti összeget biztosít a dolgozó családoknak a következő évben. Míg ez a hitel, ami bármire felhasználható – élelmiszer, rezsi, bérleti díj, gyerekfelügyelet stb. – üdvözlendő és hihetetlenül hasznos volt a családom számára, alig rontott volna az óvodai díjakon.

Ennek az az oka, hogy a havi tandíjunk többe kerül, mint a jelzáloghitelünk, a karbantartásunk, a rezsi- és a telefonszámlánk – együttvéve. És nem kellett sok kutatás, hogy megértsem, ez sok család számára ismerős refrén. Szerint a Center for American Progress, a gyermekgondozás rendszeresen felemészti a család költségvetésének egyharmadát (vagy többet). És ez a pénzügyi válság nem csak a lakástulajdonosokat sújtja: Egy 2016-os tanulmány A New America és a Care.com kutatóintézet partnerségével végzett kutatás során megállapították, hogy az amerikai gyermekgondozási központokban a teljes munkaidős gondozás ára az Egyesült Államok havi medián bérleti díjának 85%-a.

Aligha újdonság, hogy egy jó kisgyermekkori nevelési programnak túlzott ára van. Még 2019-ben, Sen. Elizabeth Warren egyetemes gyermekgondozási terve felfedték azt a kemény igazságot, amellyel dolgozó szülők milliói szembesülnek nap mint nap: megfizethető, jó minőségű gyermekgondozást találni kihívást jelent, függetlenül a járványtól. Bár a Biden-kormányzat egy példátlan 39 milliárd dollár részeként a gyermekgondozási segélyre szánt pénzeszközökben Amerikai mentési terv még áprilisban nem biztos, hogy elég az ország gyermekgondozási problémáit a hosszútávú, szerint Center for American Progress.

Csak azért, mert a lányunk „kiöregedett” a napköziből, és elkezdi az állami iskolát, úgy érzem, hogy a férjemmel végre láthatjuk az utat anyagilag. Mivel már nem üdvözölnek minden hónapban egekig érő tandíjjal, öt év után először tudok segíteni a rendszeres háztartási kiadásokban. Talán még családi nyaralást is tervezhetsz!

A barátaimmal való beszélgetésből tudom, hogy nem én vagyok az egyetlen szülő, akinek a magánóvodából az óvodába váltás súlyos anyagi terhet jelent. Egy barátom azt mondta, amint az övé gyerekek állami iskolába költözött, feleségével együtt abbahagyták a hitelfelvételt pénz (kölcsönt használtak fel az óvodai nevelés kifizetésére), és elkezdhettek megtakarítást gyermekeik főiskolai oktatására. Már akkor is feltétlenül megemlítette: „Szerencsénk volt, hogy így átvészeltük” – és nem téved.

Valljuk be: akinek sikerült átvészelnie ezt az elmúlt másfél évet egy gyermekgondozási intézmény segítségével, az szerencsés. A gyermekgondozási központok egyharmada végleg leállt a COVID-19 miatt, és sok, amelyik sikerült nyitva maradnia, be van kapcsolva bizonytalan lábakon. De világjárvány vagy sem, a magas színvonalú koragyermekkori oktatás túl sok család számára kényelmesen elérhetetlen marad (nem beszélve arról, hogy a gyermekgondozók sokkolóan keresnek alacsony bérek). Ha valóban arról akarunk beszélni, hogy országként hogyan tudjuk abbahagyni a gyermekeink cserbenhagyását, akkor ennek kijavítása remek kiindulópont lenne.