Als Immigrantin im amerikanischen Schulsystem navigieren – SheKnows

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Ich bin mit 19 in dieses Land gekommen, um aufs College zu gehen. Ich hatte keine Kinder und hatte lange keine Pläne, Kinder zu bekommen. Was ich hatte, war ein Ausbildung aus Trinidad und Tobago, einem kleinen Land, dessen Schulsystem dem englischen Vorbild nachempfunden war, mit Uniformen, strengen Regeln und einer Tendenz, die akademische Leistung über alles zu stellen. Wie ich schnell festgestellt habe, ist der Ansatz in einigen Schulsystemen in den USA anders. Ich wusste es damals noch nicht, aber das würde meinen Bildungsansatz umrahmen – nicht nur für mich, sondern auch für meine Kinder.

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Als Einwanderer wollte ich mich schon lange anpassen. Ich wollte nicht unbedingt Amerikanerin sein, aber ich wollte Trost und Leichtigkeit in meinem neuen Leben finden. Als ich Eltern wurde, stieß ich auf Widersprüche zwischen meiner Erziehung in Trinidad und dem Schulsystem in den USA Völlig unwissend über grundlegende Dinge wie das Alter, das mit jeder Klasse korreliert (ich weiß das immer noch nicht), fühlte sich das gesamte Schulsystem an beängstigend für mich.

Als englischsprachiger Einwanderer habe ich ein gewisses Privileg, daher kann ich mir nicht vorstellen, wie sich Eltern, die Englisch als Zweitsprache sprechen, fühlen müssen, wenn sie Kinder kommen in den USA in die Schule. Obwohl ich schon seit Jahren in diesem Land bin, gibt es dieses Gefühl des Fremdseins und des „Andersseins“ immer noch. Aber ich hoffe, dass ich mit meiner Erfahrung anderen Müttern mit Migrationshintergrund helfen kann, die in diesem Land noch Fuß fassen. Hier sind einige Dinge, von denen ich wünschte, ich hätte sie über das amerikanische Schulsystem gewusst, als ich anfing.

Ich habe eine starke Stimme als Elternteil.

Als ich anfing, mit dem Schulsystem zu interagieren, war mein Instinkt, ruhig zu sitzen und zuzuhören. Ich zögerte, Fragen zu stellen, weil ich so vieles nicht wusste. Was ich schnell gelernt habe ist, dass es in Ordnung ist, Platz einzunehmen, auch wenn ich nicht weiß, wie dieser Platz aussieht. Es ist in Ordnung zu sagen: „Ich verstehe das nicht. Können Sie es bitte erklären?"

Als Elternteil habe ich eine starke Stimme, um mich für meine Kinder und die Art der Bildung einzusetzen, die sie verdienen. Schulgemeinschaften werden durch eine Vielfalt von Meinungen und Menschen mit unterschiedlichem Hintergrund bereichert, die unterschiedliche Perspektiven in die Schule einbringen. Ich möchte lernen und ich möchte meine Meinung sagen und meiner Erfahrung eine Stimme geben. Beides ist gleichzeitig wahr und beides macht mich zu einem mächtigen Fürsprecher der Eltern.

Meine Kinder verdienen eine Bildung, die ihre kulturelle Identität widerspiegelt.

Als ich als Mutter mit Migrationshintergrund lernte, für mich selbst zu sprechen, lernte ich auch die Macht, nach dem zu fragen, was ich in Bezug auf die Bildung meiner Kinder wollte. Sicher, ich lernte Dinge kennen, von denen ich nichts wusste, wie spielbasierte Ansätze. (Die Vorschule meines Sohnes nutzte das Spiel, um zu erziehen und Unabhängigkeit aufzubauen. Wer hätte gedacht, dass Spielen so produktiv sein kann?) Aber ich musste nicht warten, bis ich all die Dinge wusste, die meine Kinder brauchten, um sich in ihrer Ausbildung widerzuspiegeln.

Ich habe gelernt, keine Angst zu haben, den Lehrern meines Sohnes altersgerechte Bücher zu geben, die sie der Klasse über seine Kultur vorlesen können. Ich habe gelernt, sie zu fragen, was sie tun, um an Feiertage zu gedenken, die uns in Trinidad und Tobago sehr am Herzen liegen, wie Eid und Divali. Wenn sich Kinder in ihrer Umgebung widerspiegeln, fühlen sie sich zugehörig und haben in der Schule einen Platz für ihre Kultur.

Das Gefühl der Zugehörigkeit in der Schule sollte für manche Kinder kein Privileg sein. Es sollte der Standard in allen Schulsystemen sein. Die Schulen müssen einen kulturell ansprechenden Unterricht integrieren, der lehrt, dass „verbindet die Studierenden Kulturen, Sprachen und Lebenserfahrungen mit dem, was sie in der Schule lernen.“

Meine Stimme ist genauso wichtig wie die der nicht eingewanderten Eltern.

Da ich mit dem amerikanischen Schulsystem nicht so vertraut war, fand ich mich oft im Hintergrund wieder, wenn ich mit nicht eingewanderten Eltern zusammen war, die sich wohler für ihre Kinder einsetzten. Jetzt wurde mir klar, dass meine Tendenz, in solchen Situationen zurückzuweichen, zum Teil auf meine Erfahrung als Immigrantin zurückzuführen war und auch auf die Tendenz dieses Landes, das Weißsein zu priorisieren.

Im vergangenen Frühjahr habe ich gelernt, dass meine Stimme genauso wichtig ist wie die anderer Eltern, auch wenn ihre lauter waren oder versuchten, meine zu minimieren. Ich hatte eine Petition gestartet, um Lehrern die Möglichkeit zu geben, sich gegen COVID-19 impfen zu lassen, bevor sie wieder in den Unterricht zurückkehren müssen. Viele Eltern unterstützten die Petition, aber andere waren verärgert, dass ich sie gestartet habe.

Manchmal hatte ich das Gefühl, dass mich jemand anriefen würde, weil ich versuchte, Veränderungen an einem Ort vorzunehmen, den ich in- und auswendig nicht kannte. Aber ich tat es trotzdem und ich war stolz, mich für die Sicherheit meiner Schulgemeinschaft einsetzen zu können. Ich fasste auch den Mut, mich an die Schulleitung zu wenden, wenn ich mit dem Nährwert des Schulessens nicht zufrieden war. Zu meiner großen Überraschung war er für mein Feedback empfänglich und ich bin dabei, ein Komitee zu gründen, um gesünderes Essen für unsere Kinder zu erforschen.

Als Einwanderermutter ist es eine ständige Mission, meine Komfortzone zu verlassen und diese Stimme zu ignorieren, die mir sagt, dass ich an einem neuen Ort keine Wellen schlagen soll. So viel um mich herum verstärkt den Glauben, dass ich nicht dazugehöre und meinen Platz kennen muss. Es hat mich bestärkt, diese Erzählung zurückzugewinnen und meine Stimme zu entdecken.

Die besten Lehrer und Schulleiter finden einen Weg, die Dinge zum Laufen zu bringen.

Als ich aufwuchs, waren die Praktiken im Schulsystem meines Landes starr und unflexibel. Als ich Eltern wurde, erwartete ich eine ähnliche Erfahrung in Amerika. Aber ich habe die Kraft mutiger und kreativer Lehrer und Schulverwalter gesehen – diejenigen, die das System kennen innen und außen und suchen immer nach Wegen, über den Tellerrand hinaus zu denken, um echte Bildungsgerechtigkeit für alle zu erreichen Studenten. Die besten versuchen, für Eltern aller Hintergründe und Erfahrungen Raum zu schaffen, um sich in die Schule einzubringen und unterschiedliche Kulturen und Sichtweisen in die Schulkultur einzubringen.

Es erfordert viel Mühe, Dinge zu ändern, die nicht mehr für alle Kinder funktionieren, und meine Familie hatte das Glück, immer solche Lehrer und Schulleiter zu haben. Diese Schulleiter machen das Lernen Spaß und geben Eltern wie mir das Gefühl, dass wir dazugehören.

Unabhängig von meinem Einwanderungsstatus bin ich der Experte für mein Kind.

Als mein Sohn geboren wurde, hatte ich die ständige Angst, dass er mir weggenommen würde. Das lag nicht zuletzt daran, dass er Amerikaner ist, und ich war es damals nicht. Ich hatte Angst, dass die Leute denken würden, dass ich kein Recht auf meinen eigenen Sohn hätte, dass ich nicht wirklich wusste, was ich als frischgebackene Mutter tat. Als er in die Schule kam, musste ich diese Denkweise absichtlich rückgängig machen. Ich musste mir selbst beibringen, dass ich der Experte für mein Kind bin, auch wenn die Lehrer und andere Schulleitungen besser ausgebildet sind als ich in der kindlichen Entwicklung.

Es ist wichtig, dass Eltern mit Migrationshintergrund darauf vertrauen können, dass Sie Ihr Kind am besten kennen. Studien zeigen dass einige Lehrer dazu neigen, Eltern mit Migrationshintergrund als weniger in das Leben ihrer Kinder involviert zu betrachten, obwohl dies nicht der Fall ist. Die Einbeziehung und Kommunikation der Eltern kann je nach Kultur unterschiedlich sein, und es ist in Ordnung, die Bildung Ihres Kindes so zu unterstützen, wie Sie es wissen. Schulsysteme müssen kulturell kompetenter und kreativer werden, um Wege zu finden, die nicht nur die Bedürfnisse des Kindes, sondern auch der Eltern in den Mittelpunkt stellen.

Als Mutter von zwei Kindern habe ich gelernt, dass die größte Macht, die ich habe, darin besteht, meine Stimme zu benutzen. Als Frau, als Einwanderermutter, als schwarze Einwanderermutter versucht die Gesellschaft mir auf viele Arten zu sagen, dass meine Stimme nicht gebraucht oder nicht angebracht ist. Als Mütter mit Migrationshintergrund ist es für uns wichtig, diese Vorstellungen aktiv abzulehnen und daran zu arbeiten, zu verlernen, was die Gesellschaft als unseren Platz in diesem Land vorzugeben versucht. Egal, ob Sie ohne Papiere, Staatsbürger oder irgendwo dazwischen sind, Sie gehören in dieses Land und Ihre Fürsprache als Eltern ist nicht gerecht Wichtig für Ihr Kind ist es, ein Land zu gebären, das Raum lässt und Menschen aus unterschiedlichen Ländern feiert Hintergründe.